On a frisé le record - J4

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Le record de Bertrand Delesne, établi sur l’édition 2010 entre les Açores et Les Sables d’Olonne a vacillé. Ian Lipinski (Griffon.fr) n’est pas passé loin d’établir une nouvelle performance avec 299,1 milles parcourus de point à point. Soit à six petits milles des 305 milles de référence. En série, si Tanguy Bouroullec (Kerhis CERFrance) tient toujours la corde, d’autres pointent le bout de leur nez.

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L'art du compromis - J3

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C’est l’heure des choix. Compte tenu des prévisions météo, il y a fort à parier que l’ensemble de la flotte optera pour un passage au nord du DST du cap Finisterre. Les tenants de l’option sud pourraient se confronter à des vents de 35 noeuds avec fortes rafales, des conditions peu propices à la navigation sur un Mini. Reste qu’en gagnant légèrement dans le sud, tous espèrent un léger renforcement des vents et un gain de vitesse sur la route.

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Les vieux de la vieille - J2

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Ils ne s’attendaient pas forcément à être à pareille fête. Ambrogio Beccaria (Alla Grande Ambeco) et Frédéric Moreau (Petit Auguste et Cie) mènent gaillardement la flotte des solitaires reléguant la tête du peloton à plus de 8 milles. Dans le top 5, seul Henri Leménicier (LPO Agir pour la Biodiversité) parvient à glisser son Pogo 3 au milieu de bateaux d’ancienne génération. Mais le renforcement progressif du vent devrait rapidement bouleverser cette hiérarchie provisoire.

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Les Sables - Açores - Les Sables : ils sont partis

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Démarrage en douceur pour les vingt-deux solitaires des Sables – Les Açores – Les Sables. Après un parcours en baie de quelques milles, tous ont pointé l’étrave vers le sud-ouest et les abords du cap Finisterre. Pour quinze d’entre eux, la simple traversée du golfe de Gascogne est déjà un bizutage. Les Sables – Les Açores – Les Sables, c’est aussi l’occasion de grandir, de changer de statut.

Certains rituels ont beau être ancrés dans les procédures de course de la Classe Mini, ils en prennent d’autant plus de valeur suivant le format de l’épreuve. On pouvait le sentir lors du dépôt des téléphones portables des coureurs auprès de l’organisation. En mer, les solitaires n’ont droit qu’à la VHF comme unique moyen de communication avec l’extérieur. Et si c’est une chose d’abandonner ses connections familières pour une course de deux jours, c’en est une autre dès lors qu’on accepte de couper les liens avec la terre pour une semaine, en sachant qu’à certains moments, les solitaires seront à plus de 300 milles du premier abri. Dans ces cas-là, l’océan apparaît vraiment dans toute son immensité. Ce matin, les sourires étaient un peu plus crispés que d’habitude, les adieux sur les pontons un peu plus chargés en émotion. On a beau s’y être préparé, c’est quand on vit l’événement qu’on mesure qu’on a changé d’échelle.

Une entrée en matière idyllique

Mer belle, grand soleil, vent de nord-ouest d’une dizaine de noeuds à peine : les conditions étaient heureusement idéales pour permettre aux candidats à l’aventure de switcher, de passer totalement en mode course, de changer d’univers. A ce petit jeu, les habitués comme Ian Lipinski (Griffon.fr), Henri Patou (Défense Assurances) ou Jonas Gerkens (Volvo) entraient plus facilement dans la danse, même si certains bizuths ne laissaient pas leur part au chien comme l’épatant Ambrogio Beccaria (Alla Grande Ambeco) qui, à la barre de son Pogo 2, bouclait le parcours côtier en deuxième position juste derrière l’intouchable Ian Lipinski.

Derrière, les mises en route étaient plus difficiles pour certains, à l’image de Frédéric Bazin (Manu Poki) ou Simon Bénaïchouche (La Boulangerie Marie) déjà attardés à la dernière marque du parcours côtier. Ce dernier, sûrement encore sous le coup de l’émotion du départ, en oubliait de contourner la bouée Nouch Sud, seule marque de parcours obligée avant les Açores.

En file indienne, vent de travers, la flotte commençait sa lente procession dans le golfe de Gascogne. Naviguant encore à vue, tous et toutes vont trouver le moyen de s’acclimater à cette nouvelle vie entre parenthèse avant que ne tombe la première nuit. La lune sera quasiment pleine pour les accompagner. Des conditions rêvées pour un apprentissage grandeur nature. Vianney Desvignes (Cachaça) avouait avant le départ qu’un de ses plus grands plaisirs en mer était de pouvoir dévorer un saucisson, vent de travers par 10 noeuds de vent. On espère pour lui qu’il n’a pas oublié la charcuterie.

Classement à l’issue du parcours côtier :

  1. Ian Lipinski (Griffon.fr), 1er proto
  2. Ambrogio Beccaria (Alla Grande Ambeco), 1er série
  3. Tanguy Bouroullec (Kerhis – CERFRance), 2e série
  4. Frédéric Moreau (Petit Auguste et Cie), 3e série
  5. Jonas Gerkens (Volvo), 4e série

Voile : 10 ans pour Les Sables - Les Acores - Les Sables

Les 6.50 amarrés au Ponton Vendée Globe

Ce 20 juillet, dès 11h, les bateaux sortiront du chenal pour disputer le prologue de la course Les Sables/Les Açores/Les Sables, qui a vu le jour en 2006.

Ils disputeront un prologue qui s'annonce assez calme, au vu des prévisions météo qui font état de vents assez faibles... sauf si une brise thermique vient à la rescousse pour gonfler les voiles. Ce sera alors "de toute beauté" comme on dit à la Chaume.

Rappelons que les concurrents s'élancent seuls sur des 6.50 (ce sont des mètres et non des pieds comme les 60 Imoca). 15 jours de nav aller-retour, soit une des courses les plus longues sur ce type de bateau (il n'y a que la mini-transat pour faire plus long).

Le départ sera lui donné dimanche 24 juillet, en baie des Sables à 13h02 (tiens ça me rappelle quelque chose). Le meilleur point de vue est sans aucun doute le long du chenal, voire sur la petite jetée qui permet non seulement de voir la sorite, mais après un habile demi-tour droite, de voir la baie des Sables...

En attendant, les bateaux et les skippers sont visibles au ponton Vendée Globe, d'où s'élanceront en novembre les concurrents du Vendée Globe...

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